Contaminants d’eau régulés par l’Agence de protection de l’environnement des États-Unis et leurs effets sur la santé

Fiche d'Information: Contaminants d’eau régulés par l’Agence de protection de l’environnement des États-Unis et leurs effets sur la santé

Quel rôle joue l’Agence de protection de l’environnement des États-Unis dans la régulation d’eau potable?

L’Agence de protection de l’environnement des États-Unis joue un rôle important dans la protection de la santé humaine et l’environnement. L’agence est influente en développant les régulations, dans les États-Unis, basé sur la santé et la protection environnementale. Ils aussi imposent chacun des règlements qu’ils ont implémentés. Dés mai 2009, l’Agence de protection de l’environnement des États-Unis a mis en action presque 90 règlements primaires et 15 règlements secondaires pour eau potable. Les règlements primaires sont les standards exécutoires. De l’autre côté, les règlements secondaires sont les recommandations pour les niveaux de contaminants dans eau potable. Les règlements secondaires ne doivent pas être respectés; ils existent pour réduire ou éliminer les effets cosmétiques et esthétiques des contaminants d’eau potable.

Quels sont les contaminants d’eau et d’où est-ce qu’ils viennent?

Un contaminant d’eau est une substance qui est trouvé dans eau qui a le potentiel de poser une risque à la santé publique aux certains niveaux. Quelques contaminants sont présents naturellement dans l’environnement et infiltrent dans les sources d’eau à cause d’érosion. Malheureusement, plusieurs des contaminants trouvés dans eau sont un résultat d’activités humaines. Les déchets industriels d’usines, raffineries et mines tous contiennent des substances nocives qui peuvent contaminer les sources d’eau. Agriculture joue aussi un rôle dans la contamination d’eau. Plusieurs produits chimiques utilisés en agriculture peuvent infiltrer dans le système d’eau. En termes de contaminants microbiologiques, plusieurs d’eux sont trouvés dans les déchets biologiques d’humains et d’animaux. Pour cette raison, sources d’eau situées très proches à bétail agricole peuvent aussi devenir contaminées.

Comment est-ce que l’Agence de protection de l’environnement des États-Unis détermine quels contaminants d’eau de régler?

Contaminants d’eau possibles sont listés par l’Agence de protection de l’environnement des États-Unis sur une liste de contaminants candidats. Cette liste est requise par la loi sur la salubrité de l'eau potable («Safe Drinking Water Act»), et il est compilé chaque cinq années. Cette liste est assemblée en quelques étapes importantes. Une très large liste de contaminants possibles est crée et puis réduit basé sur la probabilité d’occurrence dans eau, effets potentiels sur la santé, et avis des experts. Dés crée, la liste des contaminants candidats est utilisé pour déterminer quels contaminants sont dangereux à la santé et devraient être régulé. La loi sur la salubrité de l’eau potable requis que cinq contaminants sont sélectionnés de la liste pour être analyser plus profondément pour régulation potentiel. Il y en a trois critères utilisés par l’Agence de protection de l’environnement des États-Unis pour déterminer si un contaminant devrait être régulé. Premièrement, le contaminant en question peut poser un risque à la santé. Deuxièmement, le contaminant a été trouvé en eau et on croit qu’il contamine eau à une fréquence qui pose un danger à la santé publique. Troisièmement, on croit que réguler le contaminant va résulter en une réduction dans le risque à la santé publique.

Quels types de contaminants sont régulés?

Les règlements primaires et secondaires incluent les désinfectants, sous-produits de désinfectants, produits chimiques organiques et inorganiques et micro-organismes incluant bactérie, virus et protozoaires. Ces organismes doivent être régulés parce que c’est connu que plusieurs d’eux causent maladies, primairement les problèmes gastrointestinaux. Désinfectants sont souvent utilisés dans le processus de traitement pour tuer micro-organismes qui peuvent être présent dans l’eau. Les niveaux de ces désinfectants dans eau doivent être régulé parce qu’ils peuvent avoir des effets nocives sur la santé humaine ou subir les réactions chimiques dans l’eau pour produire les sousproduits. Ces sous-produits peuvent être nocives si consommés. Les produits chimiques inorganiques et organiques doivent être réduit ou éliminé d’eau potable parce que la plupart ne sont pas appropriés pour la consommation humaine.

Des tableaux de tous les contaminants régulés par l’Agence de protection de l’environnement des États-Unis peuvent être trouvés à la fin de cette fiche d’information. Ceci inclue les règlements primaires et secondaires d’eau potable. Aussi listé sont les problèmes associés avec la santé liés à l’exposition à longue terme et la source de la contamination d’eau. La majorité des données dans cette table sont pris directement du site web de l’Agence de protection de l’environnement des États-Unis.

Quels risques à la santé est-ce que ces contaminants représentent?

Différents contaminants causent différents problèmes qui peuvent être séparé en deux catégories, aigue et chronique. Les effets sur la santé aigue sont plus immédiats. Ces effets commencent quelques heures ou journées après l’ingestion de l’eau contaminée. Un niveau spécifique de contamination est requis pour causer effets aigue sur la santé et ceci varie dépendant sur les contaminants impliqués. Tandis que les individus peuvent devenir malades de contamination aigue, la plupart des personnes recouvrent complètement. Mais, les personnes qui ont des systèmes immunitaires déprimés peuvent devenir extrêmement malades et, dans les cas extrêmes, la maladie peut résulter en la morte.

Effets chroniques sur la santé sont ceux qui sont évidents après plusieurs années de consommation d’eau contaminée. Plusieurs contaminants d’eau différents, consommé au cours du temps, peut trainer à un risque élevé du cancer. Les types de cancer varient considérablement, mais la plupart sont associés avec les contaminants chimiques ou radiologiques. Il y en a plusieurs autres problèmes de santé sévères associés avec l’exposition aux contaminants d’eau à longue terme. Les problèmes avec le foie et les reins sont relativement communs, en addition à difficultés reproductives. Il y en a aussi plusieurs contaminants qui causent des problèmes associés avec le système nerveux. Voici seulement quelques exemples des effets sur la santé associés avec la contamination d’eau; les tableaux à la fin de cette fiche d’information montrent les contaminants et leurs effets en plus de détail.

Pourquoi est-ce que quelques des contaminants sont régulés par l’Agence de protection de l’environnement des États-Unis mais pas par Santé Canada et vice versa?

Les lignes directrices de Santé Canada varient un peu de ceux de l’Agence de protection de l’environnement des États-Unis. Plusieurs raisons sont possibles pour les différences. Premièrement, quelques contaminants sont seulement trouvés dans certaines régions. S’il y en a peu de risque que l’eau sera contaminée avec une substance particulière, il n’est pas besoin de le réguler. Quelques contaminants ne sont pas donnés une ligne directrice numérique par Santé Canada parce que les niveaux qui sont normalement trouvés dans eau canadienne sont beaucoup plus bas qu’ils croient seraient nécessaires pour causer les problèmes de santé. Dans quelques cas il n’y a pas encore assez de recherche sur un contaminant pour supporter l’implémentation d’une ligne directrice. Santé Canada suit les critères similaires à ceux de l’Agence de protection de l’environnement des États-Unis et dés que assez de recherche est fait, une ligne directrice Canadienne sera mis en place si nécessaire. Il est aussi important de noter que quelques contaminants régulés par Santé Canada ne sont pas régulés par l’Agence de protection de l’environnement des États-Unis. Les mêmes raisons appliquent à cette situation. Notez que les contaminants ont les régulations en les États-Unis et les lignes directrices en Canada. Ce veut dire que les limites ne sont pas juridiquement exécutoires en Canada. Pour plus d’information lisez la fiche d’information Pourquoi est-ce qu’il y en a des Lignes Directrices/Régulations pour la Qualité de l’Eau Potable?

Contaminants Régulés

Micro-organismes
Micro-organismes et Sous-produits de Désinfection
Désinfectants
Produits Chimiques Inorganiques
Produits Chimiques Inorganiques
Produits Chimiques Organiques
Produits Chimiques Organiques
Produits Chimiques Organiques
Produits Chimiques Organiques
Radionucléides

La Fondation de l’Eau Potable Sûre a des programmes éducationnels qui peuvent enrichir les informations trouvés dans cette fiche d’information. Le programme Opération Goutte d’Eau étudie les polluants chimiques et est offert en cours de science. Le programme Opération d’Écoulement d’Eau étudie comment l’eau est utilisé, d’où elle vient et combien elle coûte est offert en cours de science sociale, math, biologie, chimie et science. Le programme Opération de l’Esprit d’Eau présente la situation des Premières nations et de l’eau en plus de toutes les questions environnantes et il est offert en classes d’étude amérindiennes et de sciences sociales. Le programme Opération de l’Eau Saine étudie toutes les questions entourant la santé par rapport à l’eau potable au Canada et dans le monde entier. Le programme se consacre entièrement à la santé et est offert en cours de science et science sociale qui collaborent ensemble pour le programme. Finalement, le programme Opération Pollution d’Eau étudie comment l’eau devient polluer et comment on la dépollue et est conçu pour les cours de science et science social qui collaborent ensemble pour le programme. Pour avoir accès à plus d’information sur l’un ou l’autre de nos programmes éducationnels ou pour des fiches d’informations supplémentaires visitez le site web de la Fondation de l’Eau Potable Sûre au www.safewater.org.

Ressources:

U.S. Environmental Protection Agency, Drinking Water Contaminants http://www.epa.gov/safewater/contaminants/index.html

Santé Canada http://www.hc-sc.gc.ca/index-fra.php