Legionella

Fiche d'Information: Legionella

Qu'est-ce que la Legionella ?

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La legionellosis est une infection de poumon - une forme rare de pneumonie - causé par une bactérie nommée Legionella pneumophila. Il y a deux formes de legionellosis : la Fièvre Pontiac, forme moins sévère et la maladie des Légionnaires, maladie plus sévère qui est potentiellement fatale. La maladie des Légionnaires a été nommée après l'éruption originale de la maladie à la Convention de Légion américaine 1976 à Philadelphie.

legionella cartoon

La legionella est trouvé partout dans l'environnement et est un habitant naturel d'eau. Il peut aussi infecter d'autres organismes pour améliorer ses chances de survie. Une fois à l'intérieur de son hôte, la legionella est capable de se multiplier rapidement et produire plus de bactéries. Être à l'intérieur d'un autre organisme la protège aussi d'être tué quand l'eau est désinfectée dans des usines de traitement de l'eau.

La legionella grandit bien dans les eaux chaudes et calmes qui sont trouvées dans : les refroidisseurs, des évaporateurs de condensateurs, des humidificateurs, des machines de brume, des appareils de chauffage d'eau chaude, des stations thermales de tourbillon, des fontaines, des sources chaudes et des installations de plomberie. Il a été trouvé dans l'eau avec des températures aux limites de 6-60°C (42.8°F-140°F), mais ne se multipliera pas sous 20°C (68°F) et mourra à plus de 60°C (140°F).

Les sources majeures de legionella sont les réseaux de distribution d'eau de grandes constructions (bâtiments) incluant des hôtels et des hôpitaux.

Comment puis-je attraper la maladie ?

L'inhalation des petites particules d'aérosol qui contiennent la legionella est la théorie la plus populaire de comment les gens sont infectés de legionellosis. Les aérosols viennent souvent des brumes créées par une source d'eau. Le peuple peut être exposé à ces brumes dans des maisons, des lieux de travail, des hôpitaux, ou des endroits publics.

De nouvelle preuve montre une façon plus commune de contracter la maladie. Normalement, les sécrétions de la bouche passent l'œsophage dans l'estomac, mais, en s'étouffant, les sécrétions entrent aux poumons par erreur. Si les sécrétions sont contaminées avec la legionella, donc les bactéries auront l'accès aux poumons et seront capables de causer la pneumonie. On connaît cette méthode d'infection comme l'aspiration. L'infection directe de blessures chirurgicales par le contact avec l'eau courante contaminée a aussi été décrite.

Quels sont les symptômes et quel est le temps d'incubation ?

Les symptômes de cette maladie ne sont pas différents de n'importe quel des symptômes associés à d'autres types de pneumonie, bien que, la legionella cause un type sévère de pneumonie qui exige l'assistance médicale immédiate.

Le temps d'incubation pour la maladie des légionnaires est 2-10 jours, avec un début moyen de 3-6 jours. Ceux qui sont infectés peuvent se sentir fatigués et faibles pendant plusieurs jours. Les premiers symptômes de la maladie incluent : la fièvre, des refroidissements, des douleurs physiques, le mal de tête, la perte d'appétit, la toux et la maladie gastro-intestinale (c'est-à-dire la diarrhée) qui arrive à 20-40 % de cas. Les symptômes postérieurs de la maladie des Légionnaires incluent la difficulté respiratoire et la douleur de poitrine. Pour les patients qui sont acquittés de l'hôpital, plusieurs éprouveront la fatigue, la perte d'énergie et la difficulté de concentration pendant plusieurs mois.

Le temps d'incubation pour la fièvre Pontiac est beaucoup plus court, prenant seulement quelques heures à 2 jours (généralement 24-48 heures) pour produire la maladie. La fièvre Pontiac est une maladie d'autolimitation qui cause des symptômes pseudo-grippaux incluant : fièvre, refroidissements, mal de tête et douleur de muscle. La pneumonie ne se développe pas dans ce cas.

Combien de temps les symptômes durent-ils ?

La fièvre Pontiac se résoudra généralement dans 2 à 5 jours. La maladie des Légionnaires a un temps de récupération variant qui dépendent de la sévérité des symptômes développés.

Comment est-il diagnostiqué ?

Les essais en laboratoire spécialisés sont exigés pour déterminer si vraiment la maladie est causée par la legionella. Il y a beaucoup de tests différents et chacun a des propriétés positives et négatives. Certaines des méthodes de mise à l'épreuve sont : culture sur médias legionella spécialisés; colorant direct d'anticorps fluorescent (DFA); mise à l'épreuve d'anticorps et test d'antigène urinaire. La méthode diagnostique préférée est la culture parce que c'est des spécimens sensibles et spécifiques, mais les tests appropriés ne sont pas toujours disponible.

Qui est en danger ?

La population générale est assez résistante à l'infection, mais les gens d'âge moyen et les personnes âgées sont plus a risque … particulièrement les fumeurs et ceux avec la maladie de poumon chronique, y compris les gens avec des systèmes immunitaires réprimés par de certaines médications ou par certaines maladies, comme le cancer, l'insuffisance rénale pendant la dialyse, le SIDA et le diabète sont aussi en danger. Les patients de greffe d'organe sont plus à risque parce que les médicaments qu'ils prennent pour protéger le nouvel organe mettent en péril leur système de défense contre l'infection. Cette maladie est rare parmi les enfants, bien que des enfants en bas âge et des nouveau-nés puissent être plus à risque de contracter des infections legionella parce que leurs systèmes immunitaires sont sous-développés. La fièvre Pontiac arrive généralement chez les gens qui sont sains.

Suis-je à un risque sévère pour la maladie ?

Si la legionellosis est traité avec des antibiotiques près du début de la pneumonie, les chances de guérison de la maladie seront excellentes. Pour des patients avec un système immunitaire plus faible, n'importe quel retard du traitement approprié peut aboutir à l'hospitalisation prolongée, des complications sévères et la mort. La fatigue et la faiblesse peuvent persister pendant plusieurs mois après le traitement, bien que le rétablissement complet arrive d'habitude dans environ un an.

Il y a les maladies respiratoires différentes qui peuvent résulter de l'infection avec la legionella. La pneumonie aiguë peut varier de la maladie douce n'exigeant pas l'hospitalisation à la pneumonie de multi-lobe qui est fatale. La formation d'excès de tissu fibreux dans les poumons et l'inflammation à long terme de vaisseaux sanguins sontaussi les maladies associées aux poumons qui ont été annoncées. Bien qu'il arrive rarement, on a aussi vue la legionella infecter le cœur et le rein et causer des infections de sang.

 Comment puis-je prévenir l'obtention de la legionellosis ?

Une approche à la prévention de la maladie des Légionnaires est de trouver la source de legionella dans l'environnement et de s'en débarrasser.

L'inspection régulière de systèmes d'eau chaude devrait être faite et ainsi une première action pourrait être prise si nécessaire. Étant à l'affût des infections de la legionella parmi les patients hospitaliers que l'on considère 'à risque élevé' est aussi un outil important pour réduire la maladie. Il tient compte du diagnostic rapide et le traitement immédiat de cas confirmés.

Comment puis-je empêcher la diffusion à d'autres personnes?

La legionella est transmis directement de l'environnement aux gens. Il n'y a aucune preuve que cela s'est étendu de l'homme à l'homme ou de l'animal à l'homme.

Quel est le traitement pour la legionellosis ?

La première détection et le premier traitement sont essentiels pour un résultat réussi (fructueux) pour la maladie des Légionnaires. Le traitement de la legionella exige les types spéciaux d'antibiotiques différents de ceux utilisés pour traiter d'autres types de pneumonie. Érythromycine était l'antibiotique de choix, mais des médicaments plus récents, plus efficaces l'ont remplacé. La fièvre Pontiac n'exige pas de traitement spécifique.

Comment se répand la legionella dans l'eau de surface?

La legionella vies autant dans des sources d'eau naturelles qu'artificielles et la présence d'autres organismes dans l'eau l'aideront à survivre et se multiplier. À cause de cela, la legionella est capable de vivre dans des provisions d'eau potable. L'obtention de l'accès aux sources d'eau potable l'aidera à multiplier et s'étendre. L'eau souterraine est aussi en danger de contamination de la legionella et les sources chaudes sont connues pour être des sources naturelles des bactéries.

Est-ce que mon eau est sûre? Comment puis-je savoir ?

Tester l'eau pour la legionella est la seule façon de déterminer si la bactérie est présente dans votre approvisionnement en eau. Des employés formés devraient effectuer toutes les procédures de mise à l'épreuve pour éviter la possibilité de résultats incertains. Les laboratoires qui sont qualifiés pour tester de l'eau pour les bactéries devraient examiner les échantillons d'eau

Quelles sont les façons que je peux traiter mon eau pour assurer sa sécurité ?

Il y a différentes façons que des provisions d'eau peuvent être traitées pour réduire la diffusion de la legionella. Il y a deux catégories définies de désinfection : focale et systémique. La désinfection focale est adressée à une partie spécifique du système, tandis que des méthodes systémiques désinfectent le système entier. Chaque méthode de mise à l'épreuve a des qualités positives et négatives avec le changement des niveaux de succès. Les méthodes de traitement principales sont : stérilisation par 'ultraviolet, systèmes de chauffage instantanés, ozonation, désinfection thermique, hyperchlorination et ionisation cuivre/argent.