Moisissures

Fiche d’Information: Moisissures

Que sont les moisissures?

Les moisissures sont des organismes eucaryotes hétérotrophes. Les moisissures comprennent les levures unicellulaires et les moisissures filamenteuses multicellulaires. De nombreuses espèces fongiques sont capables de survivre dans des environnements oligotrophes (des zones où les éléments nutritifs des plantes sont relativement faibles et où il y en a beaucoup d’oxygène dans les régions plus profondes). Les moisissures récupèrent les nutriments du substrat qu'ils colonisent, de l'air ou de l'eau dans lequel ils vivent. Les moisissures peuvent produire des métabolites secondaires, dont certains sont des toxines. Certaines espèces de moisissures et les métabolites qu’ils produisent sont des agents pathogènes humains ou des allergènes humains.

Les moisissures passent la majorité de leur vie enfouis dans leur source de nourriture, qui peut être un hôte vivant, comme une plante, un animal, ou un matériau/sol mort. Certaines moisissures peuvent produire des corps fruitiers, comme des champignons, chaque année; d’autres pourraient ne le faire que toutes les quelques années.

Les moisissures n'ingèrent pas les aliments de la même manière que font les animaux, mais ils libèrent des enzymes dans leur environnement afin de décomposer les matières complexes en matières plus simples pouvant être absorbées par la moisissure par un processus appelé nutrition absorbante. L'eau est nécessaire pour que ces enzymes quittent la moisissure, restent fonctionnels et décomposent des substances complexes. Une fois que les substances complexes ont été décomposées et dissoutes dans de l'eau, elles sont ensuite absorbées par la moisissure.

Comment peuvent-ils entrer dans les sources d'eau?

Pour que la croissance fongique se produise, un certain niveau d’eau libre doit être présent. Différentes moisissures ont des besoins en eau différents. Les ouvertures physiques dans les installations de stockage et le manque de couverture permettent aux microorganismes d'être introduits par l'air, par les animaux, ou par l'introduction d'eau de surface ou d’eau souterraine non traitée.

Les problèmes associés aux moisissures comprennent le blocage des conduites d’eau, la détérioration organoleptique, les moisissures pathogènes et les mycotoxines. Les mycotoxines ne sont que des métabolites secondaires produits et libérés dans certaines conditions pouvant avoir divers effets sur la santé dans les humains et dans les animaux. Les métabolites secondaires produits par certaines espèces peuvent modifier le goût et l'odeur de l'eau. Les acides organiques produits par les processus métaboliques fongiques peuvent augmenter le taux de corrosion dans les conduites d'eau.

L'eau disponible pouvant soutenir la vie microbienne dans les matériaux de construction est généralement exprimée en activité de l'eau. L'activité de l'eau compare les propriétés physiques de l'eau dans le matériau en question à celles de l'eau pure pour générer une échelle de 0 à 1,0. L'eau distillée pure a une valeur de 1,0. Bien qu'il n'y ait pas de dispositif d'échantillonnage qui teste l’activité d’eau directement; à sa place, l'humidité relative d'équilibre est rapportée.

Les zones à haut risque de croissance fongique transmise par le sol sont les percées de traitement, les intrusions, les connexions croisées et les réparations/ruptures principales. Les principales ruptures comprennent les joints qui fuient, les adaptateurs, les fissures dans les conduites d’eau et les joints défectueux. Des pressions basses et négatives peuvent permettre des intrusions de contaminants à travers de telles ruptures. Des changements de pression peuvent survenir lors du démarrage et de l'arrêt de la pompe, des opérations de rinçage, des pannes de courant et des grands changements dans la demande. Les espèces en suspension dans l'air peuvent être introduites par l'air au contact de l'eau stockée.

Une fois que l'espèce est introduite dans l'environnement, elle peut s'établir sur les surfaces internes des conduites d’eau, y compris l'interaction et la réaction avec les joints, les revêtements et les biofilms au sein des systèmes de distribution ou en suspension dans l'eau. Certaines espèces peuvent être trouvées à travers les réseaux de distribution d'eau, tandis que d'autres peuvent être limitées à des sites localisés.

Couramment, les réglementations contrôlant les niveaux de moisissures dans l'eau potable sont rares. Par exemple, au Royaume-Uni, les moisissures ne doivent pas être surveillés ou contrôlés.

Sans eau, les moisissures ne peuvent ni se développer ni se reproduire. Un moyen essentiel de prévenir et de contrôler la croissance fongique dans les bâtiments, par exemple, peut être de réduire la quantité d’eau libre en supprimant la source d’eau, en réparant les fuites dans les conduites, en installant un déshumidificateur dans les zones humides et en éliminant les matériaux de construction mouillés.

Comment les moisissures peuvent-ils affecter les humains?

De nombreuses espèces fongiques peuvent être résistantes au traitement et à la désinfection de l'eau. Le processus de traitement de l’eau peut ne pas éliminer/inactiver tous les micro-organismes suscitant des préoccupations de la source d’eau.

Les quatre voies principales par lesquelles les gens peuvent être exposés aux moisissures dans l'eau potable sont:

  • Ingestion en buvant eau contaminée

  • Inhalation de spores en aérosol sous la douche ou dans le sauna

  • Contact cutané avec de l’eau contaminée, comme quand quelqu’un prend une douche ou un bain

  • Introduction à travers les membranes muqueuses telles que la peau, les yeux, et la cavité buccale pendant la douche ou le bain

Anaissie et al. ont tenté d'identifier les sources d'infection à Aspergillus dans un hôpital. Ils ont constaté que le nombre de propagules aéroportés dans les salles de bains était significativement plus élevé que dans les chambres des patients. On pensait que cette augmentation était due à l’aérosolisation après d’avoir fait couler le robinet, d’avoir pris une douche ou d’avoir tiré la chasse d’eau, ce qui a permis la colonisation de micro-niches humides dans la salle de bain. Il a également été constaté que les taux de A. Fumigatus aériennes augmentaient après que la douche a été utilisée plusieurs fois.

Certaines espèces ont le potentiel de provoquer des réactions allergiques et des maladies. Il existe un risque d'infection superficielle ou localisée chez les individus en bonne santé et d'infection plus grave et invasive chez les patients immunodéprimés. Il est important que les hôpitaux où les patients immunodéprimés subissent du traitement contrôlent et surveillent l’eau en termes de moisissures. Les moisissures présentes dans l'eau potable peuvent causer de graves infections fongiques chez les patients immunodéprimés. Dans un petit nombre d'études, les sources d'approvisionnement en eau potable ont été identifiées comme les sources des infections. Aspergillus est responsable pour la plupart des infections, avec Aspergillus fumigatus étant responsable de 90% des cas.

Bien qu’il y en a certains indices que certaines espèces fongiques affectent l’être humain, il existe peu d’études sur le sujet et il reste encore beaucoup à faire pour être certain qu’aucun effet néfaste à long terme n’est possible.

Ressources:

Anaissie, E.J., Stratton, S.L., Dignani, M.C., Summerbell, R.C., Rex, J.H., Monson, T.P., Spencer, T., Kasai, M., Francesconi, A. and Walsh, T.J., 2002. Pathogenic Aspergillus species recovered from a hospital water system: a 3-year prospective study. Clinical Infectious Diseases, 34: 780-789.

Bradbury Science Museum. 2018. How many species of fungi are there? https://www.lanl.gov/museum/news/newsletter/2018/01/fungi.php

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